Firma BMW przed 1922 rokiem…

fabryka bmw 1917Historia Motocykli marki BMW zaczęła się w 1916 od reorganizacji Rapp Motorenwerke -producenta silników lotniczych, który zaczął produkcję przed pierwsza wojną światową. Trwająca wojna sprawia, że mała firma rośnie szybko. Z powodu planowania ekspansji Niemiec na zachód, firma buduje duży zakład tuż obok lotniska Oberwiesenfeld w Monachium, aby budować silniki do samolotów wojskowych. Po zakończeniu I Wojny Światowej Alianci, na mocy traktatu wersalskiego, zabronili Niemcom budowy samolotów i silników lotniczych , posiadania lotnictwa wojskowego, a w dodatku zażądali żeby całe mienie spółek lotniczych, produkujących do tamtego czasu, było oddane albo zniszczone. Ale zanim zakaz wszedł w życie, pilot-oblatywacz Franz Zeno Diemer, wystartował w samolocie DFW 37 / III z lotniska Oberwiesenfeld obok fabryki BMW. Jego samolot napędzany przez sześciocylindrowy silniki „ BMW IV” wzleciał na nieosiągalną przedtem wysokość 9760 metrów w czasie 87-minutowego lotu . I choć po I wojnie światowej Niemcy nie byli członkami FAI (Fédération Aéronautique Internationale) i rekord świata nie jest oficjalnie uznany – ten rekord jest pierwszym z wielu dla firmy BMW

fabryka bmwZarząd BMW został zmuszony do zaprzestania produkcji potężnych sześciocylindrowych silników lotniczych o mocy 226 KM i pojemności 18 litrów. Ich miejsce zastąpiły w 1920 roku półlitrowe silniki rozwijające tylko 6,5 KM (BMW wyprodukowało także serię silników czterocylindrowych do ciężarówek i łodzi , jednak z niewielkim powodzeniem ).

Tak więc główny zarząd zaczął szukać alternatyw. Spółka zajęła się robieniem hamulców,  silników przemysłowych, maszyn rolniczych, skrzynek na narzędzia i mebli biurowych .Prawdą jest, że nowe produkty BMW do użytku cywilnego były technicznie zaawansowane, ale nie mogły zapewnić długoterminowego bezpieczeństwa finansowego na wysoce konkurencyjnym rynku. W 1919 roku firma prawie całą swoją moc produkcyjną przeznaczyła na produkcję hamulców kolejowych. To był dobry kierunek rozwoju. Zatrudnienie z 800 osób w roku 1918 wzrosło do 1800 w roku 1921.

Silnik Bmw M2B15

W 1921, BMW zaczęło produkcję silnika M2B15 . Zaprojektowany przez Maxa Friza  jako przenośny przemysłowy silnik, M2B15 był używany bardzo często jako silnik motocyklowy. W związku trybem pracy dwóch cylindrów umieszczonych naprzeciw siebie, oraz tłoków działające w przeciwnym kierunku, jednostki te zostały nazwane „bokserami” . Silnik ten został zastosowany w  motocyklu Victoria KR1 z Nuremberg, i Helios z Bayerische Flugzeugwerke . Friz również pracował nad silnikami samochodowymi. Zdając sobie sprawę z tego, że najlepszym sposobem, aby wspierać dobrą reputację BMW jako producenta silników jest dla firmy budowa własnego nowoczesnego motocykla – Franz-Josef Popp i jego koledzy inżynierowie decyduje się na duży ruch.

W maju 1922 od firmy oddzielił się dział silników zachowując wyłączne prawo do marki i logo BMW i firma wraz z 200 pracownikami zaczęła małoseryjną produkcję motocykli.